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Un Madhesi è morto in custodia della polizia. Nessuno sa cosa sia successo veramente

Il 23 agosto 2018, Ram Manohar Yadav ha lasciato la sua casa nel villaggio di Kapasi nel distretto occidentale di Banke nonostante la moglie lo abbia ripetutamente supplicato di rimanere a casa. Il vice primo ministro Upendra Yadav doveva partecipare a un evento a Gulariya, a circa 35 chilometri di distanza, e Ram Manohar, insieme ad alcuni amici, progettava di esporre bandiere nere in segno di protesta.

Ram Manohar aveva annunciato le sue intenzioni su Facebook un giorno prima, scrivendo un post che criticava il leader del Forum socialista federale come ‘anti-Madhesi’. Anche se un veterano leader Madhesi e architetto dei movimenti Madhes 2007 e 2008, Upendra Yadav, da quando si è trasferito a Kathmandu e si è unito al governo, è stato sempre più visto come qualcuno che aveva tradito la causa Madhesi—unendosi al governo guidato da KP Sharma Oli, che è ampiamente visto come meno simpatico alle comunità emarginate.

Sunita, sua moglie, ha detto che aveva un istinto che qualcosa di spiacevole potrebbe accadere. “Ho fatto del mio meglio per fermarlo, ma non ha ascoltato”, ha ricordato in un’intervista con il Post. “Ha detto che sarebbe tornato la sera.”

Ram Manohar non è tornato quella notte. Lui e altri tre erano stati arrestati dalla polizia durante la loro protesta pacifica a Gulariya.

Questa non era la prima volta che Ram Manohar era stato arrestato. Il 30enne attivista Free Madhes, che negli ultimi anni si era trasformato in un ardente sostenitore del leader del movimento secessionista CK Raut, era stato arrestato almeno tre volte in passato per il suo coinvolgimento nella campagna per un Madhes separato. Così, la famiglia pensava che sarebbe tornato a casa prima o poi—proprio come tutte le altre volte che era stato preso in custodia.

Solo che questa volta era diverso. Ram Manohar non sarebbe mai tornato a casa.

Dieci giorni dopo il suo arresto, la famiglia è stato detto che Ram Manohar era morto in custodia della polizia. Gli ufficiali dell’ufficio di polizia distrettuale di Bardiya hanno detto che Ram Manohar era crollato in prigione ed era stato ricoverato a Kathmandu per il trattamento, ma è morto lungo la strada. Madhesi e attivisti per i diritti umani, tuttavia, hanno affermato che Ram Manohar è morto a causa di maltrattamenti e di un fallimento nel procurargli cure mediche in tempo, portando a un’indagine da parte della Commissione nazionale per i diritti umani .

 

 

Per coloro che lo conoscevano bene, Ram Manohar non era sempre ossessionato dalla politica. Era un uomo tranquillo che si occupava principalmente dei suoi affari.

” Era una persona normale come tutti gli altri—un padre di famiglia”, ha detto Bishnu Yadav, suo fratello minore. Ram Manohar non aveva tanto quanto una singola cattiva abitudine e l’intero villaggio di Kapasi nel comune Janaki di Banke lo sapeva essere un uomo decente, Bishnu ha detto.

Ram Manohar aveva eccelso a scuola, e superato la scuola scoraggiante lasciando esame di certificato nel 2008, quando Bishnu stesso aveva abbandonato. Ma mentre altri nel suo villaggio, tra cui suo fratello, ha scelto di migrare all ” estero come braccianti, Ram Manohar si è diplomato al liceo e rimase a casa. Dopo che Bishnu partì per la Malesia per lavoro, l’anziano Yadav si prese cura della famiglia, lavorando nella loro fattoria e gestendo un piccolo negozio di alimentari.

” Gli ho chiesto ripetutamente di unirsi a me all’estero, ma ha rifiutato”, ha detto Bishnu. “Se mi avesse ascoltato e avesse lasciato il villaggio, oggi potrebbe essere vivo.”

Ondata dopo ondata di politica nepalese passato Ram Manohar da, come il Movimento del Popolo 2006 e le due successive Madhes Movimenti, in 2007 e 2008, andava e veniva. Non è mai stato interessato a manifestare o protestare. Anche in 2015, quando il terzo Movimento Madhes ha attraversato le pianure per protestare contro la nuova costituzione, Ram Manohar è rimasto per lo più a casa, hanno detto i membri della famiglia. Amici e vicini hanno bruciato la nuova costituzione, sostenendo la discriminazione contro la Madhesis – quello che vedevano come un altro filo in un modello secolare di pregiudizio.

Fu all’indomani del terzo Movimento Madhes che Ram Manohar iniziò ad interessarsi alla politica. La nuova costituzione—sebbene accolta con proteste diffuse in tutto il paese, specialmente nelle pianure del Terai-era stata promulgata e le proteste incontrarono una violenta repressione da parte dello stato. Negli scontri che seguirono, oltre 52 persone sono morte, tra cui 11 personale di sicurezza.

Proprio come accesi dibattiti etnici hanno assunto il discorso nazionale, Ram Manohar gradualmente ha cominciato a virare verso il movimento secessionista di Raut, ha detto Bishnu. L’ultimo di una serie di movimenti che chiedevano una quota più equa nella governance e nell’amministrazione era stato incontrato con il jackboot del governo, e questo ha lasciato un’impronta profonda nella mente di Ram Manohar. Anche se Madhesis aveva protestato più e più volte per il federalismo e una nuova costituzione, era stato approvato uno statuto che li discriminava attivamente e i politici in cui avevano riposto fiducia li avevano traditi.

La famiglia e gli amici che gli erano vicini hanno detto che Ram Manohar desiderava una forza alternativa che potesse salvare Madhesis dalla discriminazione e ha trovato quell’alternativa in CK Raut. Ha iniziato a seguire Raut, che stava già guadagnando popolarità tra i giovani Madhesi, sui social media.

Un pomeriggio di dicembre 2015, quando il terzo Movimento Madhes era al suo apice, Ram Manohar ha incontrato Abdul Khan, leader e portavoce dell’Alleanza per un Madhes indipendente, in un garage a Nepalgunj. Durante quell’incontro, Ram Manohar espresse le sue rimostranze e il suo interesse ad unirsi a loro. Si sono scambiati i numeri di telefono.

Khan e Ram Manohar cominciarono a comunicare regolarmente la discriminazione a cui erano soggetti e le loro esperienze personali di maltrattamenti.

” Si lamentava che per tutta la vita aveva servito la comunità come volontario per la Croce Rossa e gestendo un club per bambini nel villaggio”, ha detto Khan al Post in un’intervista. “Ma ogni volta che lasciava il suo villaggio o andava in qualsiasi ufficio pubblico, veniva trattato in modo diverso a causa del suo colore e della comunità che rappresentava.”

Khan ha detto Ram Manohar era un uomo che credeva nel liberare i Madhes da ‘discriminazione sponsorizzata dallo stato’.

Il 29 gennaio 2016, durante una manifestazione a Nepalgunj, Ram Manohar, insieme a un gruppo di giovani del suo villaggio, si è formalmente unito al movimento Raut, secondo Khan. Dopo di ciò, è diventato un attivista attivo.

Bishnu apprese della ritrovata coscienza politica di Ram Manohar attraverso Facebook, dove quest’ultimo avrebbe scritto apertamente post sul suo desiderio di un paese separato per Madhesis e il suo sostegno a Raut.

La famiglia di Ram Manohar era sconvolta per la sua decisione di seguire Raut. L’Università di Cambridge-educato scienziato informatico-trasformato-attivista politico era diventato un parafulmine per l’azione della polizia, data la sua posizione apertamente sediziosa. Nel 2015, era già stato arrestato più volte ed era costantemente sotto la sorveglianza della polizia. In alcune parti dei Madhes, però, Raut veniva salutato come un eroe che era disposto ad andare dove la maggior parte dei leader Madhesi non osava mai. Il sostegno di Ram Manohar a un leader così controverso preoccupava la sua famiglia che avrebbe potuto invitare attenzioni indesiderate da parte del governo.

” Gli avevo ripetutamente detto di stare lontano da Raut perché nulla sarebbe mai cambiato per Madhesis come noi”, ha ricordato Bishnu dicendo a suo fratello al telefono dalla Malesia.

Ram Manohar avrebbe detto Bishnu che una volta raggiunti i loro obiettivi, nessuno avrebbe dovuto lasciare il paese per lavoro. Credeva che se i Madhes si fossero separati dal Nepal, avrebbe posto fine alla discriminazione profondamente radicata che i Madhesis subiscono. “Le persone come te possono tornare a casa e lavorare qui per sempre. Anch’io posso morire qui nella mia terra”, gli disse Ram Manohar, disse Bishnu.

Anche nelle Madhes, Raut rappresenta un estremo. I leader che una volta erano considerati radicali, come Upendra Yadav, avevano ammorbidito le loro posizioni da quando sono entrati nel governo. Bishnu ha detto che crede che la discriminazione dilagante e l ” umiliazione contro Madhesis portato Ram Manohar a unirsi a un movimento secessionista.

“Sappiamo tutti come stanno le cose per Madhesis”, ha detto Bishnu. “Altrimenti, perché si sarebbe unito?”

 

Per Madhesis in Nepal, è sempre stata una crisi di identità. La maggior parte dei residenti delle pianure meridionali dicono che sono stati trattati come cittadini di seconda classe per tutta la vita. Il movimento del 2007 avrebbe potuto aiutare l’agenda Madhesi a raggiungere Kathmandu, ma le loro principali richieste—una maggiore rappresentanza nelle sfere politiche, economiche e burocratiche che sono state storicamente dominate da persone di casta superiore delle colline-sono rimaste senza indirizzo.

Il terzo movimento Madhes contro la costituzione è stato brutalmente soppresso, ma ha comprato Madhesis alcune concessioni. Ma dopo il primo emendamento nel gennaio 2016, Madhesis si sentì tradito dai propri leader, che accusarono di essere ancora una volta parte dello stesso vecchio sistema che discriminava i Madhes e il suo popolo. L’emendamento era inadeguato, hanno detto, e tradito lo spirito delle proteste.

In mezzo a tutto questo, il movimento di Raut, sostenendo che non c’era altro modo in cui Madhesis potesse garantire i propri diritti fino a quando non ci fosse un Madhes libero, colpì una corda simpatica tra persone come Ram Manohar.

La crescente affinità di Ram Manohar per il movimento Madhes libero preoccupava particolarmente Sunita. Ha cercato innumerevoli volte di impedirgli di partecipare a raduni e post sui social media su Raut.

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